La historia de los relojes de 24 horas

Los humanos son criaturas curiosas por naturaleza. Desde el amanecer de nuestra existencia, hemos cuestionado cada aspecto de nuestro lugar dentro del universo. ¿Dónde va el sol por la noche y cuándo volverá? ¿Por qué la luna se desvanece y desaparece sólo para volver a aparecer? ¿Por qué se levantan las mareas y luego se retroceden?

Es poca sorpresa que desearíamos medir el reflujo y el flujo de la naturaleza con el fin de entender mejor nuestro mundo. Tratando de entender cuándo caerían las lluvias, cuándo migrarían las manadas, cuánto tiempo antes de que estallaría el día -no solo satisfizo nuestra curiosidad-sino que era fundamental para asegurar nuestra supervivencia.

Tal vez el primer gran misterio que enfrentan los primeros humanos era entender el ciclo de nuestro sol, y dividir nuestro día en segmentos que podrían ser contados, fácilmente comprendidos y anticipados. La mayoría de nosotros no damos mucha idea de por qué nuestro día se divide en 24 horas, suponiendo que esto es sólo la forma en que las cosas están, como el sol siempre en aumento en el este. Pero nuestro día no siempre ha sido picado en estos 24 bits familiares a lo largo de toda la historia. Entonces, ¿dónde se originó la idea?

Nuestro mundo ha visto una variedad de formatos de cronometraje a lo largo de la historia registrada, abarcando numerosas culturas y períodos de tiempo. En la antigua China, durante la dinastía Han, el día fue subdividido en 15 horas llamado shí. Cada uno de estos períodos fue nombrado para una actividad o evento que correspondería con él, como "amanecer" (chénmíng), "amanecer" (danming), "comida temprana" (zaoshi), "mediodía" (zhèngzhōng), "sombra corta" (shaohuan), "noche" (būshí), "sombra larga" (dahuan), "atardecer" (xiandong), y "tiempo de descanso" (dinghun). Las horas de la tarde fueron marcadas en períodos llamados gēngs, lo que significa "reloj", llamado así por los vigilantes que guardarían guardia sobre un pueblo y marcarían cada hora que pasaba con un gong.

Una vez que el día y la noche se habían dividido efectivamente, el siguiente paso lógico sería la invención de dispositivos para rastrear y tiempo su paso. El cronómetro más temprano en la mayoría de las sociedades es el reloj solar, que puede rastrear el paso del tiempo durante las horas claras de luz del día. Con el fin de rastrear las horas después del atardecer, se crearon varios dispositivos de cronometraje para medir las horas. El reloj de agua, reloj de arena, vela y reloj de incienso fueron todos usados en varios lugares, con el fin de contar las horas hasta la salida del sol. Como la duración de la luz del día varía a lo largo del año, también lo hizo la duración de las horas que se midió durante el día y la noche. Durante los meses de verano, las horas del día crecerían mucho más tiempo, mientras que las horas de la noche se acortarían. Este proceso se revertiría naturalmente durante los meses de invierno. Los dispositivos utilizados para medir el paso del tiempo necesitarían ser calibrados durante todo el año para reflejar estos cambios.

La idea de usar 24 horas para medir un día puede ser atribuida a los antiguos egipcios. Era hace milenios a lo largo de las orillas del Nilo, que los astrónomos pioneros dividirían la luz del día en diez particiones medidas por los sundiales. Estas diez horas diurnas recibirían dos horas adicionales para los credos de la mañana y la noche, con lo que un total de 12 horas de luz. Por el contrario, la noche también se dividiría en 12 horas, llevando el total a 24 horas por un día completo. Puesto que las horas no podían ser medidas por un reloj de sol en la noche, los antiguos egipcios idearon una manera de marcar el tiempo de paso hasta el amanecer observando la rotación general de las estrellas. Los grupos estelares llamados "decanos" fueron observados y su aumento y puesta en el horizonte podría determinar el tiempo hasta la salida del sol.

Aunque los egipcios son los principales responsables de nuestro día de 24 horas, tenemos a los antiguos babilonios para agradecer por nuestro minuto de 60 segundos. Esto se debe al hecho de que los babilonios usaron un sistema de numeración que usó 60 como base, en lugar de 100 como estamos familiarizados. Este sistema base-60 también explica por qué todavía tenemos 360 grados en un círculo.

A pesar de que el día de 24 horas se convirtió en el estándar a lo largo de los siglos, no significa que no haya habido intentos de reformar y mejorar el formato. Durante la Revolución Francesa, muchos reformistas fueron cautivados con la idea de reinventar y reestructurar la sociedad desde los niveles más altos, hasta los fundamentos básicos de la vida cotidiana. Una vez en el poder, los revolucionarios alteraron el calendario cambiando los nombres de los meses y días para purgarlas de cualquier significado religioso o real. Además, la semana se amplió a diez días para que el año se fijara en un sistema métrico más lógico, base-100. Esta agresiva reforma -dirigida directamente a barrer los últimos vestigios del antiguo régimen-también se amplió para incluir la jornada de 24 horas.

Como resultado de estas medidas de reforma, el nuevo gobierno en París introdujo la hora decimal, que es un sistema basado en un día de diez horas dividido en 100 minutos por hora y 1000 segundos por minuto. Aunque este nuevo método sería abandonado en 1805, hay algunos relojes que aún permanecen del breve período en que el tiempo decimal era el sistema oficial de mantenimiento de la hora de Francia.

Reloj francés con un decimal y un dial de 24 horas. Circa 1800, hecho por Pierre Daniel Destibny.


También interesado en medir el tiempo de una manera nueva, el conglomerado suizo, Swatch, ha resucitado recientemente el tiempo decimal, introduciendo lo que se llama ". hora de batir" en 1998. El sistema implica dividir un día en lo que se llama .beats, que son iguales al minuto Revolucionario Francés, o 86.4 segundos en el tiempo estándar. También como el sistema revolucionario francés, hay 1000 .beats por día. Una de las ventajas del tiempo de .beat es que no utiliza zonas horarias, haciendo que las comunicaciones internacionales sean mucho más eficientes.

Un reloj digital de Swatch mostrando tanto tiempo estándar en la parte superior y batir el tiempo abajo.

Aunque el día de 24 horas eventualmente se convirtió en estándar-la transmisión de las amenazas de los revolucionarios franceses celosos y los magnates del tiempo suizo-el debate sobre cómo mostrar y referirse a esas 24 horas estaba lejos de ser resuelto. Cuando los relojes mecánicos empezaron a aparecer por toda Europa en los 1300s, en ciertas regiones se antepuso que el dial reflejara las dos mitades del día. Para lograr esto, algunos relojes presentaban diales con dos escalas de 12 horas en secuencia, y una hora haciendo una rotación al día. Este tipo de pantalla se llama sistema "doble XII" para su uso de dos diferentes marcadores "XII" que comienzan cada escala de 12 horas.

El famoso Reloj de la Catedral de Exeter en Devon, Inglaterra, con una doble esfera XII.

Con el tiempo, la redundancia de dos pistas idénticas de 12 horas en sucesión se haría evidente, y el dial evolucionó a una pantalla con una escala de sólo 12 horas con una mano de hora que hizo dos revoluciones alrededor del dial al día. Para diferenciar entre las diferentes horas en el discurso, se emplearían los términos latinos ante meridiem (a.m.) y post meridiem (p.m.). Significado "antes del mediodía" y "después del mediodía", respectivamente, el sistema a.m./p.m. se convertiría en el sistema preferido principalmente en el mundo de habla inglesa.

A medida que el sistema a.m./p.m. ganó popularidad en ciertas partes del mundo, algunas fallas con respecto a su uso se hicieron evidentes. Desde las 12:00 sirve como punto de partida y final tanto para el mediodía como para la medianoche, la confusión entre ambos se volvió común. En varios lugares y en diferentes momentos a lo largo de la historia, las 12:00 p.m. y las 12:00 a.m. han sido usadas para referirse a la medianoche. En el discurso coloquial, habría que añadir diferenciadores como, "12 medianoche" o "12.00 horas". Si bien esta es una solución aceptable para la comunicación oral, la confusión aún permanece en los casos que tratan con información impresa, En estas instancias, las 11:59 p.m. o las 12:01 a.m. a menudo se utilizarán en horarios o horarios para eliminar la confusión potencial.

A lo largo del resto del mundo, el sistema conocido como tiempo de 24 horas, se convirtió en el método de tiempo preferido. Conocido como "tiempo militar" en el mundo de habla inglesa, el tiempo de 24 horas elimina toda confusión al deshacerse de la distinción a.m./p.m. de 12 horas y simplemente numerar todas las horas de 0 a 24. La medianoche, por ejemplo, se conoce como 0 0: 00, 6:00 a.m. se escribe 06:00, el mediodía es 12:00, pero en lugar de volver a la 1:00 para la 1:00 p.m., el tiempo de 24 horas continúa a las 13:00. 6:00 p.m. es 18:00 y el día termina a medianoche o 24:00 que es lo mismo que 00:00.

Las ventajas inherentes a este sistema, incluida su capacidad para reducir la confusión, lo convierten en la elección perfecta para una serie de profesiones, incluso dentro del mundo de habla inglesa. Los pilotos, el personal militar y los viajeros frecuentes que a menudo cruzan las zonas horarias y necesitan hacer un seguimiento de su tiempo en casa, se beneficiarían mucho de los cronometradores de 24 horas. Además los científicos y los de la profesión médica que deben evitar la ambigüedad, con frecuencia hacen uso de relojes y relojes de 24 horas.

Mientras que gran parte del mundo ha adoptado el sistema de tiempo de 24 horas, la gran mayoría de las pantallas analógicas todavía utilizan el dial de 12 horas. Sin embargo, algunos relojes incluyen un segundo capítulo de numerales de 13 a 24, generalmente por debajo de 1 a 12. Los relojes con este tipo de pantalla son frecuentes llamados "diales militares" y son producidos por un número de fabricantes. Pero un verdadero dial analógico de 24 horas, es algo de un hallazgo único en el mundo actual del diseño del reloj. Tal vez es el hecho de que son tan raros, y presentan al usuario con una manera totalmente diferente de ver el tiempo, que los relojes de 24 horas se han convertido en una adición solicitada para muchos coleccionistas.

Hay algunos ejemplos bien conocidos de diales de 24 horas en varias partes del mundo. Uno de los más famosos es el Pastor de la Puerta del Pastor, que se puede encontrar colgando en la pared fuera del Real Observatorio de Greenwich. Es muy probable que este reloj sea el primer reloj que muestre el horario de Greenwich Mean Time al público. Durante la Segunda Guerra Mundial, la esfera fue dañada durante un bombardeo alemán, pero el histórico reloj sobrevivió y el dial fue reemplazado por un duplicado exacto.

El reloj de la puerta del pastor en Greenwich.

Una de las razones por las que los diales de 24 horas son tan raramente encontrados en un reloj de pulsera tiene que ver con la mecánica y la economía. Dado que la inmensa mayoría de las piezas de tiempo utilizan diales de 12 horas, casi todos los fabricantes de horología producen sólo movimientos adecuados para este reloj típico. La conversión de un movimiento de observación para que se ejecute en un dial de 24 horas incluye pasos adicionales y requiere herramientas especializadas que añaden tiempo y coste al proceso de producción ordinario. Con el fin de entender mejor cómo un movimiento se transforma para que la mano de hora gire alrededor del dial una vez al día en lugar de dos veces, sería útil echar un vistazo más de cerca al mecanismo mismo.

Aquí, el lado de la esfera de una Unitas 6325 se puede ver para ilustrar algunos de los componentes involucrados con el movimiento de las manos. En el centro se encuentran las partes conocidas como el piñón de cañón, rueda de hora y rueda minuto. Los tres deben trabajar juntos para controlar cómo se mueven las manos alrededor del dial.

La reconfiguración de un movimiento para funcionar como un reloj de 24 horas requiere costosas reherramientas de la maquinaria que fabrica estas piezas. Al cortar una cantidad diferente de dientes y en un tamaño diferente, las relaciones de engranaje se alteran, permitiendo que la mano de hora gire sólo una vez alrededor del dial en un día, mientras que la mano de minuto permanece igual en una rotación por hora.

Es poco probable que la persona promedio se encuentre con muchos relojes de 24 horas en su día a día. Pero para el espíritu aventurero, pocos relojes pueden afirmar ser tan únicos como las personas que lo llevan. Esa es sólo una de las muchas cosas que hace que Akerfalk sea el reloj perfecto para aquellos que ven el tiempo -y la vida-un poco diferente.

Créditos fotográficos

Reloj decimal-DeFacto CC BY-SA 4.0
Digital Swatch con tiempo de .beat-Dominio público
Exeter Cathedral Clock - DeFacto CC BY-SA 4.0
Reloj de puerta de Shepherd - Alvesgaspar CC BY-SA 3.0
Movimiento Unitas - Eric Gregoire
Reloj Akerfalk - Akerfalk AB

Agradecimiento especial a Eric Gregoire