L'histoire des montres 24 heures

Les humains sont des créatures curieuses par nature. Depuis l'aube de notre existence, nous avons interrogé tous les aspects de notre place dans l'univers. Où va le soleil la nuit et quand reviendra-t-il? Pourquoi la lune s'estompent et disparaissent pour réapparaître de nouveau? Pourquoi les marées de montée puis de reculer?

Il est peu surprenant que nous voulons mesurer le flux et le reflux de la nature afin de mieux comprendre notre monde. Essayer de comprendre quand les pluies tomberaient, quand les troupeaux migreraient, combien de temps avant la pause du jour - non seulement satisfait notre curiosité - mais était essentiel pour assurer notre survie.

Peut-être que le premier grand mystère auquel les premiers humains étaient confrontés était de comprendre le cycle de notre soleil et de diviser notre journée en segments qui pouvaient être comptés, facilement compris et anticipés. La plupart d'entre nous ne réfléchissent pas beaucoup à la raison pour laquelle notre journée est divisée en 24 heures, en supposant que c'est exactement comme ça, comme le soleil qui se lève toujours à l'est. Mais notre journée n'a pas toujours été découpée en ces 24 morceaux familiers tout au long de l'histoire. Alors d'où vient l'idée provient?

Notre monde a connu une variété de formats de chronométrage tout au long de l'histoire enregistrée, couvrant de nombreuses cultures et périodes. Dans la Chine ancienne, sous la dynastie Han, le jour était subdivisé en 15 heures appelées shí. Chacune de ces périodes a été nommée d'après une activité ou un événement qui lui correspondrait, comme “l'aube” (chénmíng), “l'aube "(danming), "le repas matinal" (zaoshi),” le midi “(zhèngzhōng),” l'ombre courte “(shaohuan),” le soir “(būshí),” l'ombre longue “(dahuan),” le coucher du soleil " (xiandong) et “temps de repos” (dinghun). Les heures du soir étaient marquées par des périodes appelées gēngs, signifiant "veille", du nom des gardiens qui montaient la garde sur une ville et marquaient chaque heure qui passait avec un gong.

Une fois le jour et la nuit effectivement divisés, La prochaine étape logique serait l'invention de dispositifs pour suivre et chronométrer son passage. Le premier Chronométreur dans la plupart des sociétés est le cadran solaire, qui peut suivre le passage du temps pendant les heures de clarté. Afin de suivre les heures après le coucher du soleil, divers dispositifs de chronométrage ont été créés pour mesurer les heures. L'horloge à eau, le sablier, la bougie et l'horloge à encens étaient tous utilisés à divers endroits, afin de compter les heures jusqu'au lever du soleil. Comme la durée de la lumière du jour varie tout au long de l'année, de même que la durée des heures mesurées le jour et la nuit. Pendant les mois d'été, les heures du jour augmenteraient beaucoup plus longtemps tandis que les heures de nuit raccourciraient. Ce processus s'inverserait naturellement pendant les mois d'hiver. Les appareils utilisés pour mesurer le passage du temps devraient être étalonnés tout au long de l'année pour refléter ces changements.

L'idée d'utiliser 24 heures pour mesurer une journée peut être attribuée aux anciens Égyptiens. Il y a des millénaires, le long des rives du Nil, les astronomes pionniers divisaient la lumière du jour en dix partitions mesurées par des cadrans solaires. Ces dix heures de jour recevraient deux heures supplémentaires pour les crépuscules du matin et du soir, apportant un total de 12 heures de lumière. Inversement, la nuit serait également divisée en 12 heures, ce qui porterait le total à 24 heures pour une journée complète. Depuis les heures ne pas être mesuré par un cadran solaire la nuit, les anciens Égyptiens ont conçu un moyen de marquer le temps qui passe jusqu'au lever du soleil en observant la rotation aérienne des étoiles. Des groupes d'étoiles appelés "décans" ont été observés et leur élévation et leur mise à l'horizon pourraient déterminer la durée jusqu'au lever du soleil.

Bien que les Égyptiens soient principalement responsables de notre journée de 24 heures, nous avons les anciens Babyloniens à remercier pour notre minute de 60 secondes. Cela est dû au fait que les Babyloniens utilisaient un système de numérotation qui utilisait 60 comme base, plutôt que 100 comme nous le connaissons. Ce système de base-60 explique également pourquoi nous avons encore 360 degrés dans un cercle.

Malgré le fait que la journée de 24 heures soit devenue la norme au fil des siècles, cela ne signifie pas qu'il n'y a pas eu de tentatives de réforme et d'amélioration du format. Pendant la Révolution française, de nombreux réformistes ont été captivés par l'idée de réinventer et de restructurer la société depuis les plus hauts niveaux jusqu'aux fondements de la vie quotidienne. Une fois au pouvoir, les révolutionnaires ont modifié le calendrier en changeant les noms des mois et des jours pour les purger de tout religieux ou royal importance. En outre, la semaine a été étendue à dix jours afin que l'année soit définie sur un système métrique de base 100 plus logique. Cette réforme agressive-visant directement à balayer les derniers vestiges de l'Ancien Régime - s'est également étendue à la journée de 24 heures.

À la suite de ces mesures de réforme, le nouveau gouvernement de Paris a introduit le temps décimal, qui est un système basé sur un jour de dix heures divisé en 100 minutes par heure et 1000 secondes par minute. Bien que cette nouvelle méthode soit abandonnée en 1805, il reste encore quelques horloges de la brève période où le temps décimal était le système de chronométrage officiel de la France.

Une horloge française avec un cadran décimal et 24 heures. Vers 1800, réalisé par Pierre Daniel Destigny.


Également intéressé à mesurer le temps d'une manière nouvelle, le conglomérat suisse, Swatch, a récemment ressuscité le temps décimal, en introduisant ce qu'on appelle “.battre le temps” en 1998. Le système consiste à diviser une journée en ce qu'on appelle .battements, qui sont égaux à la minute révolutionnaire française, ou 86,4 secondes en temps standard. Comme le système révolutionnaire français, il y en a 1000 .battements par jour. Un des avantages de .battre le temps est qu'il n'utilise pas les fuseaux horaires, ce qui rend international communication beaucoup plus efficace.

Une montre numérique Swatch affichant à la fois l'heure standard en haut et l'Heure de battement en dessous.

Bien que la journée de 24 heures soit finalement devenue la norme - écartant les menaces des révolutionnaires français zélés et des magnats du temps suisses - le débat sur la façon d'afficher et de faire référence à ces 24 heures était loin d'être réglé. Lorsque les horloges mécaniques ont commencé à apparaître dans toute l'Europe dans les années 1300, dans certaines régions, il a été préféré que le cadran reflète les deux moitiés du jour. Pour ce faire, certaines horloges comportaient des cadrans avec deux échelles de 12 heures en séquence, et une aiguille des heures faisant une rotation par jour. Ce type d'affichage est appelé système “double XII” pour son utilisation de deux marqueurs “XII” différents commençant chaque échelle de 12 heures.

La célèbre horloge de la cathédrale D'Exeter dans le Devon, en Angleterre, avec un double cadran XII.

Au fil du temps, la redondance de deux pistes identiques de 12 heures consécutives devenait évidente, et le cadran a évolué pour devenir un affichage avec une seule échelle de 12 heures avec une aiguille des heures qui faisait deux tours autour du cadran par jour. Pour différencier les différentes heures de discours, les termes latins ante meridiem (a. m.) et post meridiem (P. M.) seraient employés. Signifiant” avant midi “et” après midi " respectivement, le système a. m./p. m. deviendrait le système préféré principalement dans le Monde anglophone.

À mesure que le système a. m./p. m. gagnait en popularité dans certaines parties du monde, certains défauts concernant son utilisation devinrent apparents. Comme 12h00 sert à la fois de point de début et de fin pour midi et minuit, la confusion entre les deux est devenue courante. À divers endroits et à différents moments de l'histoire, 12:00 p. m. et 12:00 a. m. ont tous deux été utilisés pour faire référence à minuit. Dans un discours familier, des différenciateurs tels que “12 minuit” ou “12 midi” devraient être ajoutés. Bien que ce soit un acceptable solution pour la communication orale, la confusion demeure dans les cas traitant de l'information imprimée, dans ces cas, 23 h 59 ou 12 h 01 seront souvent utilisés dans les horaires ou les horaires pour éliminer la confusion potentielle.

Dans le reste du monde, le système connu sous le nom de 24 heures, est devenu la méthode de chronométrage préférée. Connu sous le nom de “temps militaire” dans le monde anglophone, le temps de 24 heures élimine toute confusion en éliminant la distinction de 12 heures/heures et en numérotant simplement toutes les heures de 0 à 24. Minuit, par exemple, est appelé 00:00, 6:00 a. m. est écrit 06:00, midi est 12:00, mais au lieu de revenir à 1:00 pour 1:00 p. m., Le temps de 24 heures continue à 13:00. 6: 00 p. m. est 18: 00 et la journée se termine à minuit ou 24:00, qui est le même que 00:00.

Les avantages inhérents à ce système - y compris sa capacité à réduire la confusion - en font le choix idéal pour un certain nombre de professions, même dans le monde anglophone. Les pilotes, le personnel militaire et les voyageurs fréquents qui traversent souvent les fuseaux horaires et doivent garder une trace de leur temps à la maison, bénéficieraient grandement des chronométreurs de 24 heures. De plus, les scientifiques et les membres de la profession médicale qui doivent éviter toute ambiguïté utilisent fréquemment des horloges et des montres de 24 heures.

Alors qu'une grande partie du monde a adopté le système de 24 heures, la grande majorité des écrans analogiques utilisent toujours le cadran de 12 heures. Certains garde-temps, cependant, comprennent un deuxième chapitre de chiffres de 13 à 24, généralement en dessous de 1 à 12. Les montres avec ce type d'affichage sont fréquemment appelées “cadrans militaires” et sont produites par un certain nombre de fabricants. Mais un vrai cadran analogique de 24 heures, est quelque chose d'une trouvaille unique dans le monde d'aujourd'hui de la conception de montre. C'est peut-être le fait qu'ils sont si rares, et présentez au porteur une façon entièrement différente de voir le temps, que les montres 24 heures sont devenues un ajout recherché pour de nombreux collectionneurs.

Il existe quelques exemples bien connus de cadrans 24 heures dans diverses parties du monde. L'une des plus célèbres est L'horloge Shepherd Gate, qui peut être trouvée accrochée au mur à l'extérieur de L'Observatoire royal de Greenwich. Cette horloge est très probablement la première montre à afficher Greenwich Mean Time au public. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le cadran a été endommagé lors d'un bombardement allemand, mais l'horlogerie historique a survécu et le cadran a été remplacé par un duplicata exact.

L'horloge Shepherd Gate à Greenwich.

L'une des raisons pour lesquelles les cadrans 24 heures sont si rarement rencontrés sur une montre-bracelet est liée à la mécanique et à l'économie. Étant donné que la très grande majorité des garde-temps utilisent des cadrans de 12 heures, presque tous les fabricants horlogers ne produisent que des mouvements adaptés à cette montre typique. La conversion d'un mouvement de montre pour fonctionner sur un cadran de 24 heures comprend des étapes supplémentaires et nécessite un outillage spécialisé qui ajoute du temps et des coûts au processus de production ordinaire. Afin de mieux comprendre comment un mouvement est transformé pour que l'aiguille des heures tourne autour du cadran une fois par jour au lieu de deux fois, il serait utile de regarder de plus près le mécanisme lui-même.

Ici, le côté cadran d'un Unitas 6325 peut être vu pour illustrer certains des composants impliqués dans le déplacement des aiguilles. Au centre se trouvent les pièces connues sous le nom de pignon de Canon, roue des heures et roue des minutes. Tous les trois doivent travailler ensemble pour contrôler la façon dont les aiguilles se déplacent autour du cadran.

La reconfiguration d'un mouvement pour qu'il fonctionne comme une montre de 24 heures nécessite un rééquipement coûteux des machines qui fabriquent ces pièces. En coupant une quantité différente de dents et dans une taille différente, les rapports de démultiplication sont modifiés, permettant à l'aiguille des heures de tourner une seule fois autour du cadran dans une journée, tandis que l'aiguille des minutes reste la même à une rotation par heure.

Il est peu probable que la personne moyenne rencontrera de très nombreuses montres de 24 heures dans sa vie quotidienne. Mais pour l'esprit aventureux, peu de montres peuvent prétendre être aussi uniques que les personnes qui le portent. C'est l'une des nombreuses choses qui font D'Akerfalk le garde - temps parfait pour ceux qui voient le temps - et la vie-un peu différemment.

Crédits Photo

Horloge décimale-DeFacto CC BY-SA 4.0
Swatch Numérique avec .battre le temps-Domaine Public
Horloge cathédrale d'Exeter-DeFacto CC BY-SA 4.0
Horloge Shepherd Gate-Alvesgaspar CC BY-SA 3.0
Mouvement Unitas-Eric Gregoire
Montre Akerfalk-Akerfalk AB

Un grand merci à Eric Gregoire